Biografias // COUTINHO, Carlos Viegas Gago (1869-1958)

COUTINHO, Carlos Viegas Gago (1869-1958)
Oficial da Armada e aviador

Nascido em Lisboa a 17 de Fevereiro de 1869, concluiu o curso da Escola Naval em 1888, seguindo carreira como oficial da Armada. Tendo ficado célebre pela participação na primeira travessia aérea do Atlântico Sul realizada em 1922, juntamente com Sacadura Cabral, Gago Coutinho distinguiu-se também pelos estudos geográficos realizados nos territórios coloniais portugueses e pelo desenvolvimento de cálculos de navegação.

Autor de uma vasta lista de estudos sobre navegação, destacam-se entre eles alguns artigos sobre a evolução da radiotelegrafia. Logo em 1900 escreveu para a Revista Colonial e Marítima sobre a "Telegrafia Eléctrica Sem Fio" defendendo a introdução de equipamento Marconi nas comunicações navais portuguesas. No mesmo ano, Coutinho registou duas patentes de invenção em telegrafia eléctrica, uma das quais para um sistema de radiocondutor sem limalha. Em 1902 proferiu uma palestra na Sociedade de Geografia sobre a evolução científica dos sistemas radiotelegráficos existentes, apostando novamente na aplicação do equipamento Marconi. Em 1911, apresentou novo estudo, em abordagem técnica às comunicações sem fios no mar e em terra, publicado nos Anais do Clube Militar Naval. Em 1923 seria então nomeado pelo Ministério da Marinha presidente honorário da Secção Portuguesa das Uniões Internacionais Astronómica, Geodésica e Radiotelegráfica Científica.

Prosseguindo os seus trabalhos de exploração geográfica, Coutinho foi promovido ao posto de almirante em 1958, falecendo no ano seguinte.